maandag 19 mei 2008

A contract with God

Ik kocht onlangs een contract met God in Georgetown, Washington DC. Ik bedoel, het boek. 'A contract with God' van Will Eisner, wat de eerste 'graphic novel' ooit zou moeten zijn. De strip verscheen in 1978 en bevat 4 kortverhalen, die allen in The Bronx spelen, 'drawn from the endless flow of happenings characteristic of city life. Some are true. Some could be true.' Het titelverhaal vertelt het relaas van Frimme Hersh en zijn relatie met God, met wie hij een contract meent te hebben. Dat contract ziet hij op een brutale wijze verbroken door de dood van zijn geadopteerde dochter. In een voorwoord in 2004 schrijft Eisner voor het eerst dat de woede en de teleurstelling van Hersh eigenlijk zijn eigen verdriet en kwaadheid is. Eisner verloor immers zelf zijn enige dochter door leukemie, zo'n acht jaar voor 'A contract with God' verscheen.
-

Dit boek is de voorloper van een genre en een kunstvorm, de graphic novel, die vandaag erg populair is geworden. Het werk van Eisner is ook nu, na 30 jaar, nog bijzonder de moeite waard. Het is zonder meer een klassieker, zowel wat betreft de grafische (zijn tekenstijl is fantastisch!) als de verhalende kwaliteiten. De kortverhalen, ook in zijn andere werken zoals Dropsie Avenue (1995), zijn pareltjes van vertelkunst, geplukt uit het Amerikaanse stadsleven van de 70er jaren, maar op een dusdanige manier gebracht dat ze gaan over universele gevoelens, in elk tijdvak, in elke stad, in elk mens.

Geen opmerkingen: